Iz Gaja poručuju: „Nećemo plesati samo jedno ljeto!“

Iz Nogometnog kluba Gaj koji se nakon osam godina drugoligaške anonimnosti ponovo vratio na prvoligašku scenu jednoglasno poručuju: „Nećemo plesati samo jedno ljeto!“

Iz Nogometnog kluba Gaj koji se nakon osam godina drugoligaške anonimnosti ponovo vratio na prvoligašku scenu jednoglasno poručuju: „Nećemo plesati samo jedno ljeto!“.

U Gaju su u prošlom prvenstvu najavili borbu za naslov 2. ŽNL istok i želju za povratak u prvoligaško društvo. Tijekom jesenskog dijela 2019. u 2. ŽNL istok vodila se mrtva trka između Gaja i Kupe iz Pokupskog pa se u zadnjem 9. kolu odlučivalo o naslovu prvaka. Gaj je na domaćem terenu u derbiju doživio poraz rezultatom 2:3 pa je Kupa osvojili jesenski naslov s tri boda prednosti. Epidemija koronavirusa dovela je do toga, da proljetni dio 2020. u 2. ŽNL istok nije ni započeo, pa su se Kupa i Gaj na temelju rezultata jesenskog dijela plasirali u viši rang natjecanja. Gaj je tako postao peti klub iz Nogometnog središta Vrbovec uz Dubravu, Ban Jelačić, Lonju i Zvekovac koji će se natjecati u 1. ŽNL istok u sezoni 2020./21.

Mogli su se nogometaši Gaja i ranije vratiti u prvoligaško društvo jer su uvjerljivo bili prvaci u 2. ŽNL istok skupina „B“ u prvenstvu 2014./15. Tadašnji trener Zlatko Smetiško je imao na raspolaganju spoj mladosti i iskustva, sastavljen od igrača iz Gaja i okolnih mjesta, koji su kvalitetom, ali i borbenošću dominirali tijekom natjecateljske sezone. Iako je Gaj imao i tada sve potrebne uvjete za natjecanje 1. ŽNL, Uprava na čelu s predsjednikom Zdravkom Pankretićem donijela je tada odluku da će se klub i dalje natjecati u 2. ŽNL jer viši rang iziskuje i puno veće financijske troškove i organizacijske aktivnosti. Međutim, u Gaju su se tada okrenuli prema stručno-pedagoškom radu s mladima i formiranju mlađih kategorija nogometaša.

Ovaj puta u Gaju nije bilo dvojbe za povratkom u viši rang natjecanja o čemu je predsjednik Zdravko Pankretić izjavio:

“Bilo je vrijeme da Gaj ponovo osvane u prvoligaškom društvu, ali je poznato da je lakše ostati u nekoj ligi nego se kao prvak vratiti u isti rang natjecanja. U prošlom prvenstvu konačno su sazreli uvjeti da najavimo borbu za povratak u 1. ŽNL istok pa smo sve i podredili tome cilju što smo i na kraju uspjeli. Držim da su Kupa i Gaj bile najbolje momčadi i da smo bez obzira na epidemiju koronavirusa zasluženo ostvarili plasman u viši rang. Nema dvojbe da se u 1. ŽNL-u igra bolji i kvalitetniji nogomet i da nam kao „novaku“ neće biti laku jer se opet moramo dokazivati i stvarati renome kluba na zelenom terenu i izvan njega. Međutim, vjerujemo u našu momčad koja je ostala na okupu i uz par igračkih pojačanja, redovite treninge i angažirani rad svih članova Uprave možemo sigurno biti u „zlatnoj sredini“ tablice i da nećemo plesati samo jedno ljeto. Očekujemo da će nam u ostvarenju tog cilja pomoći i naša vjerna publika za koju se nadam da će se okupljati u još većem broju i športski bodriti kako našu momčad tako i pridonositi športskom ozračju utakmice. I na kraju nije ovo uspjeh samo nogometnog kluba, nego je ovo i svekolika i medijska promocija i za naše selo Gaj koje je oduvijek pomagalo rad našeg kluba koji iduće godine slavi 60 godina rada.“

Dugovječni tajnik Josip Benko koji je klubu poklonio 60 godina života kao igrač i tajnik je naveo:

„Povratak u 1. ŽNL predstavlja ponovo veliki iskorak u radu kluba jer smo svjesni da to traži još veća odricanja i doprinose svih članova Uprave, trenerske struke i samih igrača. To je zapravo i vidljivo u sadašnjem trenutku u svakom segmentu jer smo puno angažiranije ušli u pripreme za ovo prvenstvo, a i sami igrači su svjesni da bez redovitih treninga neće biti ni pozitivnih rezultata. Ovo je istodobno i veliki značaj i za samo selo jer klub pored sportskog doprinosi i razvoju društvenom životu u Gaju. Stoga svojim entuzijazmom i aktivnostima koje provodimo u klubu stvaramo temelje da Gaj ponovo postane standardan prvoligaš.“

U proljetnom dijelu 2020. u Gaj su stigli: Tihomir Kosovec (Strmec, Bedenica), Mišel Gomerčić (Rakovec) i Luka Crnoja (Ban Jelačić, Banovo) koji zapravo nisu odigrali niti jednu službenu utakmicu zbog epidemije koronavirusa, dok je u ljetnom prijelaznom roku došao Luka Baček (Lonja, Lonjica). Jedino je Valentino Bartol napustio klub. Uz navedena pojačanja starosjedioci u klubu su: Anđelko i Zdravko Kuten, braća Dominik i Matej Benko, Mario Benko, Nikola Borić, Blaž Crnoja, Bojan Čerkez, Josip Gomerčić, Mario Gerin, Željko Horvat, Franjo Jaković, Vedran Jankovec, Antonio Kokot, Stjepan Leljak, Antonio Osmak, braća Marinko i Marin Palikuća, Tihomir Svečnjak, Karlo Šurmin, Ante Tomić…

Napomenimo samo da su u momčadi Gaja većinom bivši igrači koji su ponikli iz NŠ Vrbovec ili su igrali u trećeligašu Vrbovcu poput: Kosovca, Čerkeza, Kokota, braće Gomerčić… Ta činjenica svakako ukazuje da Uprava kluba ne želi više ništa propustiti slučaju i da želi stvoriti momčad koja će se ravnopravno nositi s ostalim takmacima iz prvoligaškog društva.

Trener Dalibor Milanović, koji na okupu po imenima ima respektabilnu momčad, u povodu trenutnih priprema istaknuo je:

„Pripreme su počele 19. srpnja na kojima vlada optimizam, zajedništvo i vjera u vlastite igračke kvalitete. Momčad je sastavljena od najstarijeg Zdravka Kutena, te iskusnih Marija Benka, Anđelka Kutena, Tihomira Kosovca, pa do najmlađih Karla Šurmina, Antonija Osmaka, Ante Tomića, koji svi s jednakom željom i žarom prilaze odgovorno treninzima i utakmicama. Uprava kluba je postavila cilj ostanak u prvoligaškom rangu natjecanja s tendencijom zlatne sredine pa je na igračima i meni kao treneru da to i ostvarimo. Stoga je nužno da u pripremnom razdoblju svi shvatimo da ćemo samo maksimalnim, savjesnim i poštenim radom stvoriti igračku koheziju kako na terenu tako i izvan njega koje se na kraju mora pretočiti u pozitivan rezultat.

Isto tako smo svjesni da nam je u idućem prvenstvu svaka utakmica derbi i da nema više lakih utakmica jer sve momčadi treniraju kako bi što spremnije ušle u sezonu. Ovo je ujedno i velika šansa mlađim igračima da se afirmiraju u 1. ŽNL-u i da stasaju u sve važnije poluge u momčadi. Da smo više nego dobra ekipa bila nam je i potvrda 22. srpnja u Bedenici kad smo iz daljnjeg kup natjecanja izbacili petoligaša Strmec, četverostrukog osvajača kupa NS Vrbovec od 2016. do 2019. U regularnom dijelu odigrali smo 1:1, a zatim smo boljim izvođenjem jedanaesteraca slavili pobjedu i priredili veliko iznenađenje. Međutim, taj nas uspjeh ne smije zavarati, nego se moramo i dalje ozbiljno pripremati kako bi našim vjernim navijačima i simpatizerima u narednom prvenstvu pružili što više veselja i lijepih trenutaka.“

U Gaju je očito da se ozbiljno radi u svim dijelovima kluba. Uprava brine o financijskim i funkcionalnim parametrima, dok je momčad ciljano posložena u kojoj ima iskusnih i kvalitetnih igrača, ali i mladih željnih dokazivanja koju vodi dugogodišnji trener što bi trebala biti dobitni kombinacija. Za ovaj uspjeh ponajprije su zaslužni: predsjednik Zdravko Pankretić, potpredsjednik Zdravko Kuten, tajnik Josip Benko, blagajnik Tomislav Biškupec, domaćica Marica Tretinjak i trener Dalibor Milanović s igračima. Gaj kao jedan od najstarijih vrbovečkih klubova definitivno i nedvojbeno zaslužuje status prvoligaša koji se ponovo ambiciozno vraća na zemljovid prvoligaša NS Zagrebačke županije.