Ivan Prelec i Istra 1961 ostaju prvoligaši

Nogometaši Istre 1961 treću su godinu zaredom uspjeli zadržati prvoligaški status kroz dodatne kvalifikacije

Srećko Niketić/PIXSELL

Nogometaši Istre 1961 treću su godinu zaredom uspjeli zadržati prvoligaški status kroz dodatne kvalifikacije, oni će i sljedeće sezone igrati u društvu najboljih iako su na svom terenu izgubili uzvratni dvoboj kvalifikacija od Orijenta s 0-1, no kako su prije tri dana u Rijeci slavili s 3-0 ovaj poraz ostao je bez posljedica. Jedini pogodak na utakmici postigao je Iličić u 49. minuti susreta.

Kako je Istra 1961 uvjerljivo dobila prvi dvoboj izgledalo je kako će uzvrat biti tek formalnost. No, Orijent je u Puli odigrao odličnu utakmicu i za veliki preokret nedostajala im je samo bolja realizacija. Već u prvih 15-ak minuta gosti su stvorili dvije odlične prilike, no nepreciznost i vratar domaćih Čondrić zadržali su rezultat na 0-0.

Početkom nastavka Orijent je ipak poveo, u 49. minuti stoper Mulac poslao je dijagonalu u kazneni prostor domaćih gdje je sjajno reagirao Iličić i udarcem iz prvog dodira svladati Čondrića. Do kraja dvoboja Orijent je imao inicijativu i nekoliko izglednih prilika od kojih se ističu ona Maružina u 85. minuti kada je Čondrić krajnjim naporom spasio svoju mrežu te pokušaj Fumića iz druge minute sudačke nadoknade koji je zaustavila vratnica.

Prije dvije godine Istra 1961 je u dodatnim kvalifikacijama nadigrala Varaždin, a prošle godine je bila bolja od Šibenika. Orijentu ostaje nada kako će nastaviti putem Varaždina i Šibenika, koji su godinu nakon poraza u dodatnim kvalifikacijama ipak ušli u Prvu HNL osvajanjem prvog mjesta u Drugoj ligi.